APAREAMIENTO DE HONGOS: ¿PRÓXIMA ARMA CONTRA LA AFLATOXINA DEL MAÍZ?

El hongo Aspergillus flavus  puede infectar varios cultivos, incluido el maíz. Algunas variedades o cepas de A. flavus producen aflatoxinas. La contaminación por aflatoxinas les cuesta a los agricultores de los Estados Unidos miles de millones de dólares cada año. Peor aún, las aflatoxinas son dañinas para los humanos y los animales.

Mazorca De Maíz Con Molde Verde En La Parte Superior
Esta mazorca de maíz está infectada con Aspergillus spp. en un campo ubicado en Upper Coastal Plain Research Station en Rocky Mount, NC. Crédito de la foto Ignazio Carbone.

Para reducir la contaminación de los cultivos con aflatoxinas, los agricultores utilizan cepas comerciales seguras de A. flavus . Estas cepas de biocontrol no producen aflatoxinas. Cuando se aplican a los cultivos, las cepas de control biológico compiten con los hongos nocivos que producen aflatoxinas. Eso reduce de manera confiable los niveles de aflatoxinas en las etapas de cosecha, transporte y almacenamiento.

Mujer en bata de laboratorio de pie en la mesa de laboratorio.
Un investigador del laboratorio de Carbone está detectando una placa de cromatografía de capa fina (TLC) para detectar aflatoxinas en el maíz. Crédito de la foto Megan Molo.

Sin embargo, las cepas comerciales pueden no ser la única respuesta. Un nuevo estudio muestra que el uso de cepas nativas seguras de A. flavuspuede ser tan efectivo o incluso más efectivo que las cepas comerciales.

“El uso de cepas nativas de A. flavuspodría tener muchas ventajas”, dice Ignazio Carbone, autor principal del nuevo estudio. “Las cepas nativas pueden adaptarse mejor al tipo de suelo y las condiciones climáticas. Por lo tanto, pueden tener un mejor desempeño en el campo en comparación con las cepas no nativas “. Carbone es un investigador en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Además, el uso de cepas comerciales puede tener algunas desventajas. Por lo general, se deben volver a aplicar cada año, a un costo de $ 20 por acre. Además, la aplicación debe realizarse de forma aérea o manual. “Eso puede disuadir a los agricultores de utilizar cepas comerciales”, explica Carbone.

Las cepas nativas, por otro lado, ocurren naturalmente en áreas de crecimiento. Pueden ser más persistentes en el suelo y no necesitan volver a aplicarse cada año.  

Carbone y sus colegas probaron cepas nativas de A. flavus que producen niveles bajos o nulos de aflatoxina. También probaron cepas comerciales. Ambos reducen los niveles de aflatoxinas de los cultivos.

El maíz para consumo humano puede tener niveles máximos de aflatoxinas de 20 partes por billón, según las regulaciones de la FDA. Los cultivos no tratados tenían niveles de aflatoxinas superiores a 35 partes por billón. Las cepas nativas y comerciales redujeron los niveles de aflatoxinas a menos de 10 partes por billón.

Inesperadamente, el estudio también mostró que ciertas combinaciones de cepas nativas son más efectivas que las cepas comerciales para reducir los niveles de aflatoxinas. Esto se debe a que las combinaciones aprovechan la biología de los hongos: sus tipos de apareamiento son compatibles, lo que les permite reproducirse y mantener a su población.

Cuando los investigadores aplicaron cepas nativas de tipos de apareamiento compatibles a las parcelas de prueba, los niveles de aflatoxinas se redujeron a menos de 2 partes por billón en algunos casos. Este fue un mejor resultado que cualquier otra cepa comercial.

“Nuestros resultados sugieren que el uso de cepas nativas podría conducir a reducciones sostenidas de los niveles de aflatoxinas. El uso de cepas nativas podría ser muy rentable para los agricultores a largo plazo “, dice Carbone.

Aunque este estudio se realizó en Carolina del Norte, Carbone anticipa que el enfoque puede funcionar en otras áreas. Un experimento preliminar en Texas también mostró que las cepas nativas pareadas reducían los niveles de aflatoxinas de manera más eficiente en comparación con una sola cepa comercial.

“Necesitamos continuar probando este enfoque en campos de maíz en diferentes estados”, dice Carbone. “También debemos controlar los niveles de aflatoxinas durante varias temporadas de crecimiento”. 

Los ensayos de campo futuros pueden incluir pruebas de cepas comerciales actuales más una cepa de compañero de apareamiento compatible. También se pueden probar diferentes combinaciones de cepas nativas, dice Carbone.

¿Puede este enfoque ir más allá de la aflatoxina? Carbone es optimista. “Las toxinas fúngicas representan una amenaza continua para la seguridad alimentaria. Nuestro enfoque también puede aplicarse a otros hongos productores de toxinas “.

Con información de Mundo Agropecuario

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